printed wikipedia entries, 20cm x 20cm, framed, 2020 – ongoing,

The time of the Gutenberg Galaxy has come to an end, the time of encyclopedias is over. To put it bluntly, one could to put it like this: Information that cannot be found on the web, information that cannot be found on Wikipedia, does not exist for us. Conversely, Johanna Reich makes use of this: Information that can be fed into the net expands our horizons.

Since 2014, I have been working on the photo and video space installation Resurface (Part I -IV), which is based on an archive of internationally recognized women artists of the 19th/20th century who were forgotten within a male-dominated historiography. Through digitization, their works and biographies are gradually reappearing on the internet or have been put online by us on Wikipedia, thus subverting male-dominated art history; Wikipedia functions here as a democratic approach that expands and rewrites the view of history. Johanna Reichs archive currently contains information about 400 women artists.

LINES OF LIFE deals explicitly with the biographies of the women artists of the Resurface I-III project, which can be found on Wikipedia. The work transfers the digitally visible CVs of these artists into analog images. On each sheet, one sees the vita of a female artist printed in minute detail in the smallest font size as a square on top of each other. Depending on the amount of information about this artist, the square becomes blacker or more translucent. The typographic principles of uniformity, continuity and linearity overlap here, language thus becomes a texture, an image.

As background serves the book „Utriusque cosmi maioris scilicet et minoris Metaphysica, physica atque technica Historia“ of the philosopher Robert Fludd from 1617. In the chapter about the origin he begins with an illustration of the primordial substance „Hyle“, the equivalent to nothingness, which he represents as a black square, which lets light through like „threads, through which tiny horizontal rectangles of light shine“. I take up this thought: the vitae of the women artists are the origin of a „corrected“ and expanded historiography.

Seit 2014 arbeitet Johanna Reich an der Foto-und Video-Rauminstallation Resurface (Teil I -IV), die auf einem Archiv von international anerkannten Künstlerinnen des 19./20. Jahrhunderts basiert, die innerhalb einer männlich dominierten Geschichtsschreibung
in Vergessenheit gerieten. Durch die Digitalisierung tauchen ihre Werke und Biografien nach und nach im Internet wieder auf bzw. wurden von uns auf Wikipedia online gestellt und unterwandern so die männlich dominierte Kunstgeschichte; Wikipedia fungiert hier als demokratischer Ansatz, der den Blick auf Geschichte erweitert und neu schreibt. In meinem Archiv befinden sich z.Z. Informationen über 400 Künstlerinnen.

LINES OF LIFE beschäftigt sich explizit mit den Lebensläufen der Künstlerinnen des Resurface I-III Projekts, die sich auf Wikipedia befinden. Die Arbeit transferiert die digital sichtbaren Lebensläufe dieser Künstlerinnen in analoge Bilder. Auf jedem Blatt sieht man die Vita einer Künstlerin in minutiös in kleinster Schriftgröße als Quadrat übereinandergedruckt.

Je nach Menge der Information über diese Künstlerin wird das Quadrat schwärzer oder lichtdurchlässiger. Die typographischen Grundsätze der Uniformität, Kontinuität und Linearität überlagern sich hier, Sprache wird so zu einer Textur, zu einem Bild.